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澳科学家声称发现控制脂肪燃烧的大脑开关

时间:2017-08-03 08:00   来源:城市信报   编辑:钧甯
澳科学家声称发现控制脂肪燃烧的大脑开关

据英国《每日邮报》8月2日报道,澳大利亚科学家近日公布了他们一项新研究的成果,称他们发现了大脑中的一个化学开关,这个开关负责在进食后对身体发号施令,令其开始燃烧脂肪 。这一发现,给肥胖症的治疗带来了新希望 ,这在肥胖日益普遍的现代社会显得非常重要 。

这项研究由澳大利亚莫纳什大学的科学家开展。研究人员在大脑中发现了一个将进食跟能量消耗关联在一起的机制。实验室模式显示,这个被称为“棕化”的机制在人们进餐后开启,开始消耗能量,然后在每两顿饭之间会关闭,来保存能量。研究人员指出,这一发现可能为治疗肥胖提供一种新颖的目标。目前,肥胖已经是威胁人们健康的一大主要风险因素,会增加人们患心脏病、糖尿病、肝脏疾病和多种癌症的风险。

这项研究的带头人托尼·泰格尼斯教授解释说:“我们的研究表明,我们体内存在一种基本的机制,它在发挥作用,确保能量消耗跟能量摄入相匹配。当这个机制出现问题时,人们就会增重更多。我们或许能重新连接这一机制,来促进肥胖者能量的消耗,达到减轻体重的目的。”研究人员分析了老鼠大脑扫描影像,发现进食会控制脂肪的棕化。棕化指的是,储存能量的白色脂肪转化成消耗能量的棕色脂肪。研究人员介绍说,脂肪存储在人体内一种被称为“脂肪细胞”的特殊细胞里,脂肪细胞从白色变成棕色,存储和消耗能量,然后在一天中不断重复这个过程。

这项研究的相关报告于日前发表在《细胞代谢》杂志上。报告指出,这项研究显示,吃完一顿饭后,大脑就会做出反应,来循环胰岛素。人体内血糖浓度升高时,胰岛素分泌的水平也会提高。胰岛素分泌量的增加,会引发大脑发送信号,指示开始脂肪的棕化来消耗能量。作为对比,当一个人停止进食,他的大脑就会指示这些棕化的脂肪细胞转变成白色,来储存能量。这两个过程都会预防体重过度增加或减少,帮助体重在较长时期内维持相对平稳的水平。

该研究团队的研究证明,大脑具有觉察到胰岛素水平变化、并且通过棕化脂肪细胞来配合用餐时间和能量消耗的能力,而这种能力是由一个开关控制的。禁食后这个开关会打开,来关闭对胰岛素的反应,抑制任何能量传递,来保存能量;而在吃完东西后,这个机制就会被关闭,然后胰岛素就会开始流动,加快脂肪的棕化来消耗能量。当人变得肥胖时,这个开关就会一直开着,以至于身体永远不消耗能量或燃烧脂肪。

泰格尼斯教授解释说:“肥胖的时候,就说明这个开关一直处于打开的状态,在进食的时候也不关闭。因此,棕化的过程就一直被关闭了,能量消耗总是受到抑制,所以,当人们进食的时候,也不会发生与之相对应的能量消耗增加,这样一来人自然会长胖。”

研究人员希望,既然他们已经找到了大脑中控制能量消耗的这个开关,将来他们有可能进行抑制,来实现促进多余脂肪燃烧的治疗目的。这个办法如果可以变成现实的话,那将来可能解决全世界普遍的肥胖问题。

泰格尼斯教授说:“目前,在全世界范围内肥胖都是一个增加各种疾病负担和风险的主要因素,会导致人们的寿命受到显著影响。”另一位参与这项研究的主要研究人员加隆·多德博士说:“长期以来,肥胖就像是拼图中丢掉的一块,为什么会出现肥胖一直是困扰科学家的一个谜。我们的这项研究则不但表明了肥胖为什么会发生,而且揭示了与肥胖相关的根本机制。这确实是令人兴奋的一个发现。” 城市信报编译 曹丽娜

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